The Job of a Nurse and the Nursing Function

I have, for a long time, wished to write an entire article on this subject. May be a short post can be a start.

Nursing is an activity performed by all members of the community. We talk/hear about a mother nursing her child, daughters nursing their parents in their old age and wives nursing their debilitated husbands. Nor is nursing confined to women. We read about husbands nursing their wives back to health. In fact, stories had been written of a whole a community nursing an injured soldier. In Malay the word ‘rawat’ means ‘to take care of’. A synonym is ‘menjaga’ which means to do a day and night vigil to look after a sick person. It includes performing tasks to provide comfort, to assist in the performance of basic activities of daily living and to give hope.
At a certain point in history, groups of women take on the task of nursing as a defined activity which later became important enough to be recognized as a profession. The nurse then becomes a member of the healthcare team, joining other healthcare professionals and complementing them by providing ‘nursing’.

Yet, today, the job of a nurse has evolved in such a way as to expand beyond her/his role to include those tasks other than nursing. She/he has taken on or has been given additional tasks in the care of sick persons as well as in health promotion, disease prevention, early detection of diseases/illnesses/health problems and in rehabilitation. Currently, she/he is expected to perform parts of the tasks of the doctor, the pharmacist, the rehabilitation professional, the phlebotomist and other professions not to mention that of porters/orderlies. Included in these is the recording of data. On top of that, they are also saddled with administrative and managerial tasks.
Why does the job of the nurse encompass so much responsibilities? This stems from the tradition of the nurse being on a 24-hour vigil (‘berjaga’ means ‘not to sleep’). The healthcare service has been designed so that (more so in in-patient care) the nurse is there by the side of the patient and within the location allocated to her/him all the time. To achieve this, nurses work in continuous shifts. Somehow, it is thought that at night there is less work and the nurse can work a longer shift (to keep a vigil is after all a sacrifice expected of a carer).

Much of the work that is not necessarily ‘nursing’ in nature is given to the nurse because she is always there. The first of this is observation and monitoring which, by nature, are continual. Dispensing medication is her/her role because we do not expect pharmacists to come in at night, do we? Who is more appropriate to teach, observe and cajole patients to do various physiotherapy exercises than a nurse? After all it is simple and within their capability. If the nurse can withdraw blood, who needs a phlebotomist. Somehow, porters are always short in supply, it is not beneath the nurse to push a patient. It is better because she/he can keep watch on the patient. The list goes on and on.
To be part of the health-care team effectively, the nursing profession need to reconcile with these needs and arrangements. They should be proud to take on the responsibility of executing the key components of the overall care plan instead of complaining of being the ‘hand-maiden of the doctor’. Looking at it that way means that they are servants also of all other health care professionals mentioned above. They must also acquire sufficient knowledge and skills to do so.

On the other hand, health care service managers must recognize the importance and gravity of the nursing job. Numbers of staff assigned to various services must commiserate with the amount and complexity of the tasks to be performed. The contribution of nurses must be compensated equitably.
In modern healthcare practice, the role of the nurse goes beyond ‘nursing’. The difference between the job of a nurse and the function of nursing needs to be understood.

Tugas Seorang Jururawat dan Fungsi Merawat

Saya telah sekian lama bercita cita menulis artikel mengenai topik ini. Mungkin sebagai permulaan, pos yang pendek ini mencukupi.
Dalam Bahasa Melayu ‘merawat’ sinonim dengan ‘menjaga’ yang bermaksud melegakan tubuh serta sanubari seseorang, membantu yang kehilangan upaya menjaga dirinya dan membina semula semangat, sepanjang hari dan malam.
Merawat adalah suatu aktiviti yang dilakukan oleh ramai orang dalam kalangan ahli masyarakat. Kita selalu bercakap atau mendengar mengenai emak menjaga anaknya, anak menjaga ibu bapa yang sudah tua, dan isteri menjaga suami yang hilang upaya. Namun perbuatan merawat tidak terhad sebagai tugas wanita sahaja. Kita pernah membaca kisah suami merawat isterinya yang sakit hingga kembali sihat. Malah, kita juga biasa dengan cerita sekumpulan orang atau komuniti yang merawat pejuang yang cedera di medan perang secara rahsia tanpa menghiraukan keselamatan sendiri.

Pada suatu ketika dalam aliran sejarah, terdapat kumpulan wanita yang menjadikan kerja merawat sebagai suatu aktiviti tersendiri hingga kemudiannya dianggap masyarakat cukup penting untuk diambil kira sebagai satu profesion. Perawat menjadi ahli dalam pasukan yang memberi khidmat kesihatan dan dipanggil sebagai Jururawat, (juru bermaksud ‘pakar’ dalam bidangnya) lalu berdamping dan bekerjasama dengan para profesional lain dengan memanfaatkan kesanggupan dan kebolehan unik yang disebut sebagi ‘merawat’.

Namun, ketika ini, tugas seorang jururawat telah berkembang sehingga merangkumi tugas tugas lain diluar kemahiran hakikinya. Skop bidang kejururawatan kIni termasuk penjagaan orang yang sakit, mempromosi kesihatan dalam kalangan masyarakat, mencegah penyakit, mengenalpasti masalah kesihatan diperingkat awal, dan melangsungkan aktiviti pemulihan. Oleh itu jururawat diharapkan dan diberi kepercayaan menjalankan sebahagian tugas tugas dalam bidang kemahiran doktor, juru farmasi, jurupulih, petugas mengambil darah termasuklah tugas tugas ahli profesion lain (belum diambil kira lagi tugas tugas atenden). Untuk semua ini jururawat diwajibkan merekod data mengenai semua aktiviti yang dilakukan. Selain dari itu beban kerja ditambah pula dengan pelbagai tugas pentadbiran dan pengurusan.

Kenapa tugas jururawat mengandungi begitu banyak kewajipan? Ianya timbul dari peranan tradisi perawat yang tugasnya berterusan 24 jam – siang dan malam (‘berjaga’ maksudnya ‘ langsung tidak tidur’). Perkhidmatan penyampaian khidmat kesihatan direkabentuk (terutama untuk penjagaan pesakit dalam tetapi tidak kurang juga untuk perkhidmatan lain) supaya jururawat sentiasa berada bersama pesakit. Untuk menhadirkan keadaan ini, juruwat perlu bekerja secara syif supaya tugas kejururawatan dapat dibuat terus menerus. Entah bagaimana, kerja syif malam dianggap kurang berat hinggakan tempohnya ditetapkan lebih panjang (mungkin kerana berjaga malam itu satu pengorbanan yang sanggup dipikul oleh penjaga).

Oleh itu, kerja kerja yang bukan tugas hakiki ‘merawat’ diberi kepada jururawat kerana meraka sentiasa berada bersama orang yang dijaga (tidak seperti doktor dan petugas lain). Tugas tambahan utama ialah pemerhatian dan pemantauan (termasuk merekodkan dalam carta) kerana tugas ini berbentuk berterusan. Memberi ubat juga menjadi tugas jururawat. Tak kan kita hendak menyuruh ahli farmasi datang waktu malam? Siapa yang lebih sesuai untuk mengajar, memerhati dan memujuk pesakit melakukan aktiviti pemulihan jika tidak jururawat? Bukankah itu sesuatu yang mudah dan boleh dilakukan oleh jururawat? Kalau jururawat boleh mengambil sampel darah mengapa hendak panggil petugas pengambil darah? Jika porter tiada, setakat menolak pesakit tidak merendahkan martabat seorang juruwat, tidakkah begitu? Lagi pun, ini lebih baik kerana dia boleh memerhati pesakit yang dihantar atau dipindahkan. Senarai tugas yang dipikul jururawat sentiasa bertambah tanpa had.

Untuk menjadi sebahagian dari pasukan penyampai khidmat kesihatan secara berkesan, profesion jururawat perlu menerima hakikat keperluan dan aturan yang disebut diatas. Jururawat harus bangga mengambil tanggung jawab melaksanakan komponen penting dalam melangsaikan plan penjagaan pesakit yang menyeluruh. Tak usahlah menganggap diri sebagai orang suruhan doktor. Kalau bersikap begini jadilah jururawat sebagai orang suruhan para ahli profesion yang lain juga (seperti disebut diatas). Sebaliknya juruawat hendaklah melengkapkan diri dengan ilmu dam kemahiran yang diperlukan untuk memikul tugas ini.

Bagi pihak pengurus perkhidmatan pemberian khidmat kesihatan pula, mereka perlulah menghargai kepentingan dan betapa beratnya usaha jururawat dalam menjalankan tugasnaya. Bilangan petugas yang diagihkan kepada perkhidmatan tertentu perlu setimpal denagn kuantiti dan kepayahan tugas tugas yang perlu dibuat. Imbuhannya pula perlu setimpal dan saksama.

Dalam amalan kerja pemeberian khidmat penjagaan kesihatan moden, bidang tugas seorang jururawat melangkaui tugas hakiki ‘merawat”. Hakikat perbezaan antara ‘tugas jururawat’ dan fungsi ‘merawat’ ini perlu difahami.
Terdapat pula bahaya kecenderungan terlebih memberi perhatian kepada tugas tugas bukan hakiki hinggakan mengabaikan tugas ‘merawat’ dan ‘menjaga’. Namun itu cerita panjang, yang perlu dibincang di waktu lain.

Di kesempatan ini saya mengambil peluang memperkenalkan artikel dalam laman web saya mengenai pemerhatian dan pemantauan tugas yang sebahagian besar dipikul jururawat..

Apa Ada Pada Nama – HIS atau EMR

Mengikut pendita Shakespeare, bunga ros dipanggil dengan apa jua nama masih berbau harum. Ya, kalau bunga ros dipanggil bunga mawar ia masih wangi. Namun jika bunga melor dipanggil bunga ros, lainlah wanginya. Begitulah dengan nama HIS atau EMR.

Ketika sistem pengurusan maklumat penjagaan kesihatan berkomputer dimulakan di Malaysia dengan pelaksanaannya di Hospital Selayang (1999) nama yang digunakan ialah ‘Total Hospital Information System’ atau ‘Sistem Maklumat Hospital Lengkap’. Nama yang sama digunakan di Hospital Putra Jaya, Serdang, Ampang, Sugei Buloh dan banyak agi hospital. Nama ini menekankan niat untuk menggunakan Teknologi Maklumat (Information Technology) secara menyeluruh iaitu untuk memudahkan kerja bagi semua fungsi dan di semua unit, menggantikan sistem sebelum itu. Malah pemberi khimat di Hospital Selayang sangat sangat menghargai bagaimana sistem maklumat hospital memudahkan kerja kerja mereka.

Namun baru baru ini, Kementrian Kesihatan telah mengutarakan cadangan untuk melaksanakan Rekod Perubatan Elektronik (Electronic Medical Record) di seluruh negara dengan kadar cepat (“…fast-track EMR implementation across MOH hospitals and clinics nationwide..”). Bila saya merungut tentang penggunaan nama, yang saya anggap salah, ada orang menjawab “biarlah apa nama jua pun asal sistem merekod atas kertas digantikan”. Jawapan ini menunjukkan salah faham mengenai mengapa kita menggunakan sistem berkomputer. Teknologi maklumat digunakan dalam bidang perkhidmatan penjagaan kesihatan (seperti juga yang digunakan dalam bidang lain) adalah untuk memudahkan kerja dan menoptimumkan penggunaan data sebagai sumber yang berharga.

Rekod perubatan adalah catatan apa yang dibuat dan apa yang berlaku keatas pesakit mengikut tarikh dan masa (kronologi). Kalau komputer digunakan sekadar untuk tujuan itu, aplikasi paling sesuai adalah aplikasi pemproses perkataan (word processor) seperti Microsoft Word. Sebaliknya, jika kita hendak gunakan teknologi maklumat untuk membantu kita membuat kerja, kandungan sistem akan terdiri dari sistem kecil atau modul untuk perkhidmatan klinikal, bantuan klinikal dan juga pengurusan. Struktur sistem juga menjadi kompleks dan memerlukan usaha, kepakaran dan belanja yang tinggi untuk mencipta dan melaksanakannya.

Mereka yang menggunakan istilah “Sistem EMR” kerap berkata itu hanya nama, maksud sebenarnya ialah sistem yang komprehensif (nama begitu dugunakan kerana popular). Namun dek kerana nama yang dipakai, fikiran mereka menjadi celaru. Mereka membina dengan menukar borang kertas kepada borang elektronik, lalu menjadikan mencipta borang sebagai usaha utama (tanpa memikirkan bagaimana data diataurkan dalam pangkalan data). Lepas itu, mereka hairan dan berkata kita ada begitu banyak data, kenapa tiada orang hendak mengalikannya?

Kerana masih terbawa bawa dengn konsep mencatat data (documentation), mereka berpendapat sistemnya sangat mudah dan harganya pun sepatutnya murah. Baru baru ini saya mendapat tahu, ada sebuah hospital universiti menganugerahkan tender sistem maklumat hospital lengkap (yang mereka panggil ‘EMR’) dengan harga RM12 juta. Yang saya tahu, harga termurah Sistem Maklumat Hospital adalah lebih kurang RM40 juta.

Bila berinteraksi dengan pegawai di Kementerian Kesihatan mahu pun di universiti, pepatah Melayu “Hanya jauhari mengenal manikam’ terlintas dibenak hati saya.

Failure of EMR to Give Expected Benefits in USA

 

I have just read an article about EMR from Scientific American

.Below are my comments.

Statements in the article like Digitization of patient charts”, “Medical records suck”. “EHR, one that is not simply a digital file folder and “to transition from paper charts to EHRs” reflects the confusion that arise from the use in the USA of the term EMR for the information system. In other places people call the system the Healthcare Information System. In my hospital we call it the Total Hospital Information System. The latter name gives it a different perspective. It is a system to facilitate work just like systems in a shop, manufacturing plant or an airport.
Identification of patient types, instances of care (encounters and tasks) and role of the care provider allow the system to provide forms and views of data appropriate to them. This is done through planning based on deep thinking.
It states that systems “varied widely from site to site and even between sites using the same system”. This is probably not the fault of the system but on the choice on how to implement them. A major problem in US is the lack of desire to streamline and to standardize. “Blood sugar from patients at one hospital, “there were literally thousands of different ways they were entered in the EHR.” Strict clinical governance will alleviate many of these problems.
“To prescribe medications, a doctor has to locate them. a simple search for Tylenol brings up a list of more than 80 options. a simple task has taken precious minutes”. As early as 1999, there are systems that can be customised for each doctor called the ‘favourite list’ and different lists containing selected drugs used in a department.
“The physicians often made dosage mistakes. At one site the error rate reached 50 percent. We’ve seen patients being harmed and even patients dying because of errors or issues that arise from usability of the system”. A good pharmacy system is integrated with a drug decision support system (like MIMS) which will warn doctors about wrong dosage, drug interaction, contraindications due to allergy or pregnancy. Errors should be reduced in a computerised system.

Physicians complain about clunky interfaces and time-consuming data entry. Polls suggest that they spend more time interacting with a patient’s file than with the actual patient”. When paper records were used, doctors and nurses also spend a lot of time writing notes or charting. The difference is they can write whatever they choose and often later. In a computerised system there is a need for data to be structured. If what the doctor is supposed to enter is anticipated and the GUI is intuitive data entry will be faster. Again, there is undue emphasis on the difficulty to record data but not placing importance to provision of information by the system. In my hospital care providers are very grateful that laboratory results, X-ray reports and vital signs are readily available without hassle.

“EHRs turned physicians into data-entry clerks”. “Doctors have to type up their narrative of the visit, but they also enter much of the same information when they order lab tests, prescribe medications and enter billing codes”. This stemmed obviously from a failure to understand the use of a database (maligned in this article). It is a fundamental dictum that data is entered only once and used repeatedly for various purposes. It is also typical in USA to think that the system (as a result of misleadingly called EMR) is for doctors rather than for all stakeholders.

“Information still does not flow easily between providers”. In reality, most patients are manged at a single facility. Within the facility itself there is no reason at all for inability to share data. When they are transferred to another facility only a referral letter with a summary is sufficient to ensure continuity of care. Patient can carry summaries with them on their handphone, a thumb drive or as a printed document. It is not about using the most advanced technology but about using the most appropriate technology.

In Malaysia we run into the same problems in the past and will continue to dos so because we do to learn from our mistakes and successes.

First of all the attitude. I hear statements from people high up. “I don’t know much about IT in health but I think its no good”. People don’t want to learn let alone study in depth.
When we had the Telemedicine program together with Hospital / clinic information systems the leadership cannot see their congruence. We cannot have one without the other. Until now we have a Telemedicine unit when we should have an integrated Health IT and Information management unit. The importance of Telemedicine and a central operational database is highly exaggerated.
We should concentrate first at where data is generated and its use for operations i.e. help workers to do work. At the beginning we had it right by calling it THIS. Last year some smart alack has called it EMR (I suppose to follow the USA).
Yes, for managerial use of data we need a data warehouse. But why don’t we think of where the data is to come from and how. I remembered attending workshops regarding Lifetime health record (LHR) and Data warehouse where I asked: “What do you want to do with the data” The answer they give me was: We just collect it, for people to use for whatever purpose.”
We still have a long way to go.

Apa Ada Pada Nama – EMR atau HIS

Ketika sistem pengurusan maklumat berkomputer dimulakan di Malaysia dengan pelaksanaannya di Hospital Selayang (1999) nama yang digunakan ialah ‘Total Hospital Information System’ atau ‘Sistem Maklumat Hospital Lengkap’. Nama yang sama digunakan di Hospital Putra Jaya, Serdang, Ampang, Sugei Buloh dan banyak lagi hospital. Nama ini menekankan niat untuk menggunakan Teknologi Maklumat (Information Technology) secara menyeluruh iaitu memudahkan kerja untuk semua fungsi dan di semua unit, menggantikan sistem sebelum itu. Malah pemberi khimat di Hospital Selayang sangat sangat menghargai bagaimana sistem maklumat hospital memudahkan kerja kerja seharian mereka.

Namun baru baru ini, Kementrian Kesihatan telah mengutarakan cadangan untuk melaksanakan Rekod Perubatan Elektronik (Electronic Medical Record) di seluruh negara dengan kadar cepat  (“…fast-track EMR implementation across MOH hospitals and clinics nationwide..”). Bila saya merungut tentang penggunaan nama, yang saya anggap salah, ada orang menjawab “biarlah apa nama jua pun asal sistem merekod atas kertas digantikan”. Jawapan ini menunjukkan salah faham mengenai mengapa kita menggunakan sistem berkomputer. Tujuan Teknologi maklumat digunakan dalam bidang perkhidmatan penjagaan kesihatan (seperti juga yang digunakan dalam bidang lain) adalah untuk memudahkan kerja dan menoptimumkan penggunaan data sebagai sumber yang berharga.

Rekod perubatan adalah catatan apa yang dibuat dan apa yang berlaku keatas pesakit mengikut kronologi. Kalau komputer digunakan sekadar untuk tujuan itu, aplikasi paling sesuai adalah aplikasi pemproses perkataan (word processor) seperti Microsoft Word. Sebaliknya, tetapi jika kita hendak gunakan teknologi maklumat untuk membantu kita membuat kerja, kandungan sistem mengandungi sistem kecil atau modul untuk perkhidmatan klinikal, bantuan klinikal dan juga pengurusan. Struktur sistem juga menjadi kompleks dan memerlukan usaha, kepakaran dan belanja yang tinggi untuk mencipta dan melaksanakannya. 

Mereka yang menggunakan istilah “Sistem EMR” kerap berkata itu hanya nama, maksud sebenarnya ialah sistem yang komprehensif (nama ini digunakan ia popular). Namun oleh kerana nama yang dipakai, fikiran mereka menjadi celaru. Mereka membina dengan menukar borang kertas kepada borang elektronik, lalu menjadikan mencipta borang sebagai usaha utama (tanpa memikirkan bagaimana data diaturkan dalam pangkalan data. Kemudian mereka merungut “Kita ada begitu banyak data, kenapa tiada orang hendak mengalikannya?”.

Kerana masih terbawa bawa dengan konsep mencatat data (documentation), mereka berpendapat sistemnya sangat mudah dan harganya pun sepatutnya murah. Baru baru ini saya mendapat tahu, ada sebuah hospital universiti menganugerahkan tender sistem maklumat hospital lengkap (yang mereka panggil ‘EMR’) dengan harga RM12 juta. Harga termurah Sistem Maklumat Hospital adalah lebihkurang RM40 juta.

Bila berinterksi dengan pegawai di Kementerian Kesihatan mahu pun di universiti, pepatah Melayu “Hanya jauhari mengenal manikam’ terlintas dibenak hati saya. Satu ketika saya terdengar dari mulut seorang Ketua Pengarah Kementerian dan seorang Timbalan Ketua Pengarah ungkapan yang sama “Saya tidak tahu sangat tentang penggunaan IT untuk hospital, tapi pada pendapat saya, ia tidak baik”.

Saya rasa terpanggil untuk berkongsi ilmu dan pengalan saya dan dengan itu lahirlah artikel setrusnya dalam laman web ini bertajuk “Sistem Maklumat Penjagaan Keshatan“.

%d bloggers like this: